Beter dan ooit

Beter dan ooitAngelique van Dongen
ISBN 978-90-8660-449-4
Prijs € 17,95
Verschijnt najaar 2021

Annelie, de hoofdpersoon van de roman ‘Stukken Beter!’ is gelukkig met haar leven op Madeira met haar man en diens zoon Lucas. Samen runnen ze de wijnproeverij en genieten ze van het leven. De band met haar vader is beter dan die ooit geweest is.
Een paar dagen voor een samenzijn met de hele familie, komt Maria, de tante van Miguel ten val. Hans, de vader van Annelie die over is gekomen, neemt de zorg voor haar op zich. Op die manier kan Annelie met haar gezin toch een kleine vakantie houden. Het leven lijkt iedereen toe te lachen. Als het drukke seizoen vol met toeristen weer van start gaat en Annelie en Miguel hard aan het werk moeten, is de ex van Miguel niet in staat voor Lucas te zorgen. Lucas komt tijdelijk bij hen wonen.
Om voor Lucas toch een beetje vakantie te creëren, gaat Annelie met hem naar Nederland. Ze logeren daar bij haar vader en ondernemen veel uitstapjes met hem, maar ook met haar vriendin Simone en diens twee kinderen. Tot het noodlot toeslaat en haar leven volledig op zijn kop staat.

‘Zullen we dit jaar met kerst ook naar Portugal gaan?’ vroeg Miguel aan Annelie.
‘Lijkt me heerlijk,’ glimlachte Annelie bij het vooruitzicht. ‘Maar hoe moet het dan met mijn vader? Die wil ook een van de kerstdagen met ons doorbrengen.’
‘Die gaat gewoon weer mee, er is plaats genoeg. Denk je echt dat ik daar nog niet aan gedacht had?’
‘Ik weet het niet. Mannen zijn soms niet zo attent,’ plaagde Annelie hem en kuste hem.
‘Ik ben niet zomaar een man,’ zei Miguel quasi beledigd. ‘Hm, ik vraag me af hoe je dit goed kunt maken.’
Ze schoot in de lach. ‘Ik zal mijn vader straks meteen even bellen om te vragen of hij het ziet zitten om mee te gaan. De meeste familieleden kent hij natuurlijk wel, die heeft hij vorig jaar met kerst ook al gezien. En Maria is er ook, dus dat komt zeker wel goed.’
‘Ja, die twee hebben wel een klik. Zou het niets zijn om ze te koppelen?’ vroeg Miguel serieus.
‘Grapjas, je tante ziet je aankomen. Die is volgens mij zo verknocht aan haar leven alleen dat er nog geen kanariepiet bij kan.’
‘Nou, ik weet het zo net nog niet. Jouw vader kan een echte charmeur zijn. Ik heb al eerder gezien dat ze aan zijn lippen hangt als hij er is.’
‘Ik denk dat mijn vader blij is dat hij kan gaan en staan waar hij wil en eindelijk na zoveel jaren huwelijk eens geen rekening hoeft te houden met iemand. Of beter gezegd, niet meer andermans zin hoeft te doen. Wat een ellende was dat met mijn moeder,’ verzuchtte Annelie als ze eraan terug dacht.
‘Arme man. Maar ja, hij is er al die tijd zelf bij geweest,’ vond Miguel.
‘Dat is ook zo. Het is ook zeker zijn eigen aandeel dat het zo gelopen is. Maar onderschat mijn moeder niet. Ze is echt vreselijk. Ze schuwt niet om van alles in te zetten om haar zin te krijgen. Mijn vader was er gevoelig voor als het om zijn kinderen en de maatschappelijke ladder ging. Helaas maar waar.’
‘Van zijn kinderen begrijp ik nog wel, maar de maatschappelijke ladder kan ik niet zo goed volgen.’
‘Ik ook niet. Maar ja, het was wel zo. Alles doen voor het oog van het volk. We leken aan de buitenkant een perfect gezin, tot ik puber werd, haha.’
‘Ach, dat zal wel meevallen. Was je zo erg dan?’
‘Niet erger dan andere pubers, weet ik nu. Maar doordat ik niet goed in mijn vel zat en me extra afzette tegen mijn ouders vanwege het feit dat ik weigerde een fatsoenlijke opleiding af te ronden, waren ze me liever kwijt dan rijk. Mijn moeder in elk geval wel. ‘
‘Maar jouw vader had daar toch ook wat over te zeggen?’ vroeg Miguel verbaasd. ‘Ik kan me niet voorstellen dat ik Lucas niet meer zou mogen omdat hij niet aan een ideaalbeeld voldoet als het om toekomst gaat. Dat kan toch niet? Het enige wat je wilt is toch dat je kind gelukkig wordt, of hij of zij nu een goede baan heeft of niet. Nee, dat zou niet op mijn prioriteitenlijstje staan.’
‘Dat is ook heel goed van je. Lucas moet vooral kunnen doen wat hij zelf wil,’ beaamde Annelie. ‘En ik weet dat jij hem altijd zult steunen. Maar bij ons werkte dat dus niet zo. Bij mijn moeder tel je alleen mee als je afgestudeerd bent en een gerespecteerde baan hebt. Alles voor het oog van het volk. Dat ik postbode werd, heeft ze verafschuwd.’
Miguel drukte een zoen op haar wang.
‘Voor mij ben je de liefste en de beste. Gestudeerd of niet, ik hou van je,’ zei hij zacht.

1. Beter dan ooit is een vervolg op Stukken beter. Wat bracht je ertoe om nog een keer over Annelie te schrijven?
Klopt. Ik kreeg al vaker de vraag van lezers bij bepaalde romans wanneer er een vervolg van zou komen. Ze lieten weten dat ze geprikkeld waren om meer te weten te komen over de levens van de hoofdpersonen. Tot dit boek heb ik dat echter nooit gedaan omdat ik altijd weer vol nieuwe onderwerpen en personages zat en dan al bezig was met een nieuwe roman. Deze keer besloot ik het wel te doen om eens te kijken of het bij me past en uit nieuwsgierigheid wat lezers ervan vinden.

2. In hoeverre is dit vervolg los te lezen?
Dit verhaal is prima te volgen zonder dat je het eerste boek kent. Als er soms gerefereerd wordt aan personen of situaties die uit eerste boek komen, dan leg ik het uit.

3. Annelie woont met heel veel plezier op Madeira. Ook de hoofdpersoon uit je boek Voor altijd is geëmigreerd. Is dat een onderwerp dat je boeit? Zou je dat zelf ook overwegen?
Nee, dat overweeg ik zelf niet. Alhoewel ik best zou willen overwinteren in een ander land.
De reden dat de verhalen zich daar afspelen is dat ik daar heel erg naar mijn zin heb gehad tijdens vakanties en ik daardoor het gevoel terug kan halen van de sfeer en dat dan omschrijf in mijn romans.

4. Wat kunnen we in de toekomst van je verwachten? Ben je bezig met een volgend boek?
Ik ben met mijn 18e roman bezig, De ijskoningin, die in het voorjaar van 2022 verschijnt bij uitgeverij Ellessy.

Biblion-recensie

De Nederlandse Annelie en de Portugese Miguel zijn gelukkig met elkaar op Madeira, hun zonnige woonplek waar ze een wijnhandel met een proeverij runnen. Hans, Annelie's vader, komt na zijn scheiding regelmatig zijn dochter opzoeken. Hij kan het niet alleen goed vinden met Lucas, de 7-jarige zoon van Miguel, maar ook met Maria, Miguels tante. Als bijna iedereen rond Annelie gelukkig is, verandert dit bij een bezoek van Annelie en Lucas aan Nederland. Lucas wordt ontvoerd tijdens een weekend in de Efteling en er wordt een hoog losgeld geëist. Of het leven 'beter dan ooit' zal worden, is dan nog maar de vraag. Een romantisch verhaal met een spannend slot. Het geheel is weliswaar voorspelbaar maar leest lekker weg door een vlotte schrijfstijl. Het boek is het zelfstandig te lezen vervolg op 'Stukken beter' (2020), waarin Annelie ook de hoofdpersoon is.

Geschreven door H.W.L. Keus-Asveld