ClusterEffect neemt uitgeverij Ellessy over

Per 1 januari 2022 gaat uitgeverij Ellessy, opgericht in 1990 door Larry Iburg, over in de handen van Han Peeters van ClusterEffect. ‘Ik heb de pensioengerechtigde leeftijd bereikt, en ik vind het wel mooi geweest’, zegt Larry Iburg, die in ruim 30 jaar met Ellessy vele honderden titels uitgaf, voornamelijk feelgood-romans en thrillers. 

‘De uitgeverij slokt heel veel van mijn tijd op’, zegt Iburg. ‘En ik merk dat ik wat ouder word, niet alleen lichamelijk maar ook geestelijk. Op een gegeven moment ontbreekt je de energie. Bij het uitgeven komen tegenwoordig meer dingen kijken dan het papieren boek, zoals luisterboeken, e-boeken, maar ook podcasts enzovoort. Ik ben op een leeftijd gekomen dat dat me wat minder interesseert.’

Iburg draagt zijn uitgeverij allerminst over aan een vreemde. Han Peeters is de eigenaar van ClusterEffect. ‘Davey Jones Publishing en LuisterEffect, en produceerde in samenwerking met die laatste al 2,5 jaar de luisterboektitels van Ellessy. Ik wilde Ellessy overdoen aan iemand die meer affiniteit heeft met de moderne media en de digitale kant van uitgeven,’ zegt Iburg. ‘Ik ken Han Peeters inmiddels al jaren, en hij heeft die affiniteit. Ik laat met een gerust hart de uitgeverij aan hem over.’

Ellessy heeft het digitale publiceren dus zeker niet geschuwd; de uitgeverij publiceert al jaren ook e- en luisterboeken. ‘Op zeker moment ontkwam je niet meer aan de digitale media. We hebben eerst de kat uit de boom gekeken, met name met de e-boeken, omdat er in het begin ontzettend veel illegale downloads waren. We zijn voorzichtig gestart en hebben onze eerste e-boeken uitgegeven via een andere uitgeverij. Dat was al zo’n tien jaar geleden.’

Het gaat goed met uitgeverij Ellessy, en dat is deels ook te danken aan die e- en luisterboeken. ‘Zeker sinds de illegale downloads wat zijn ingedamd en bibliotheken ook e-boeken zijn gaan uitlenen, levert dat best wat op.’ Iburg zegt in zijn dertig jaar met Ellessy wel een aantal crises te hebben meegemaakt. ‘Op zeker moment is de boekenverkoop – inclusief de verkoop aan en de uitleen door bibliotheken – behoorlijk gestagneerd. Mijn titels verkochten slechter en de inkomsten liepen terug. Maar daar was eigenlijk een simpele oplossing voor: ik ben meer boeken gaan uitgeven, van 20 naar 25 titels per jaar. Dat heeft die daling van de omzet destijds opgevangen.’ 

Nu kijkt Iburg uit naar zijn pensioen. ‘Ik vond vooral de auteurscontacten, het begeleiden, altijd heel leuk. Maar alles is anders geworden, ook het uitgeefvak. Nu heb ik behoefte aan meer sociale contacten en tijd voor mijn medemens.’

Bron: Geraldine te Gussinklo voor Boekblad