Ondermijnd

OndermijndSuzanne van Brakel
ISBN 978-90-8660-415-9
Prijs € 17,95
Verschijnt najaar 2020

Na veel (media)aandacht voor het oppakken van ‘mollen’ die binnen de opsporing hun ondermijnende gang konden gaan, is het tijd dit onderwerp te belichten vanuit de positie van hun hardwerkende goedwillende collega’s. Maar ook (andere) professionals uit de bovenwereld die zich laten gebruiken door criminelen, bijvoorbeeld om hun geld veilig te stellen en wit te wassen, verdienen aandacht. Criminelen worden immers steeds slimmer en maken gebruik van onder andere notarissen en belastingadviseurs. Ze hebben geld genoeg om dergelijke experts in te huren. Kwalijk gedrag van dit soort lieden die ervoor zorgen dat de onderwereld en de bovenwereld steeds meer met elkaar vermengd raken en waardoor het steeds moeilijker wordt criminelen aan te pakken. Ook dit noemen we ondermijning. En zie daar de verklaring van de titel.

‘Ondermijnd’ vertelt het verhaal van Kris Verburgt, 24 jaar en hoofdagente bij de Amsterdamse politie, in het centrum van de stad. Haar werk bij de politie ziet zij als een roeping. Ze moet dit doen om goed te maken wat haar vader als notoire draaideurcrimineel allemaal kapot heeft gemaakt. Ze leeft volgens de regels en is streng voor zichzelf, maar legt de lat voor anderen minstens zo hoog. Het levert haar soms conflicten op met haar collega’s maar vooral met haar beste vriendin Marit. Ze zijn tegenpolen. Marit is juist spontaan en impulsief hetgeen haar nogal eens in de problemen brengt. Desondanks is Kris soms jaloers op de lossere manier waarop Marit in het leven staat.

‘Joehoe! Daar ben ik!’ Hijgend en met een rood hoofd komt Marit de trap op. ‘Mag ik een cola light van je?’ Dat laatste roept ze over haar schouder richting de serveerster.
‘Zat je er al lang?’ En zonder Kris’ antwoord af te wachten ratelt ze door. ‘Ja, sorry, ik moest de ouderavond voor morgenavond nog voorbereiden. Dat duurde wat langer dan ik had verwacht. En toen gingen collega’s ook nog eens van alles aan me vragen. Nou ja, vandaar dus.’
‘Geen probleem hoor,’ zegt Kris geamuseerd. ‘Ik ben er pas tien minuutjes of zo. Ik was even mijn dienst van vandaag aan het overdenken.’
‘Was het weer knokken?’
‘Nee, helemaal niet. Er was een driejarig jongetje vermist. We hebben de hele dag naar hem gezocht. Familie, vrienden en buren, iedereen hielp mee. Volgens zijn moeder liep hij nooit zomaar weg, dus we waren bang dat hij was meegenomen.’
‘En? Hoe is het afgelopen?’
‘Een buurvrouw heeft hem gevonden. Bij het parkje was een kleine kinderboerderij met dierenhokken. Hij was een kippenhok ingekropen en in een hoekje in slaap gevallen. Maar het was wel heel triest, want die moeder had net een miskraam gehad en dat hadden ze geprobeerd uit te leggen aan dat mannetje. Maar die dacht dat de baby kwijt was en was daarom gaan zoeken.’
‘Ach. Nou gelukkig is hij gevonden en niet door zo’n engerd meegenomen.’
‘Nee, inderdaad. Maar genoeg over mijn werk. Hoe is het met jou?’
‘Een muntthee en een cola light.’ Het meisje zet de glazen op de tafel. ’Willen jullie al iets te eten bestellen?’
‘Sorry, we hebben nog niet gekeken.’
‘Geeft niets, ik kom zo terug.’ Inmiddels heeft ze het drukker gekregen, want een flink aantal tafeltjes is bezet.
Marit pakt de menukaart en Kris volgt haar voorbeeld.
‘Ik ben verliefd.’ Marit verbergt haar hoofd achter de menukaart en zucht.
‘Wie is het, ken ik hem?’
‘Denk het niet, het is een ouder van school. En daarom kan het helemaal niet.’ Ze zucht weer. ‘Maar ik ben dus al wel met hem naar bed geweest. Hij ligt in scheiding hoor,’ voegt ze eraan toe als ze Kris’ afkeurende blik ziet.
‘Jezus, Mar, dat kan je toch niet maken! Getrouwd en een ouder van school! Dat kan echt niet.’
‘Ja en jij dan met die collega toen. Die was toch ook getrouwd?’
‘Ja ja, ik weet het, maar dat was maar één keer en toen is hij verhuisd. En ik heb er heel erg mee gezeten weet je nog?’
‘Ja, dat weet ik nog.’ Marit rolt met haar ogen. ‘Maar jij bent ook altijd zo rechtlijnig. En ontzettend hard voor jezelf. En voor mij.’ Dat laatste zegt ze bijna fluisterend. Ze pulkt aan haar nagels en kijkt naar beneden. ‘Daarom durfde ik het al bijna niet tegen je te zeggen. Maar dat vind ik eigenlijk belachelijk want we zijn beste vriendinnen!’ Ze duwt een pluk haar achter haar oor en kijkt Kris strijdlustig aan. ‘Nou, mevrouw de politieagent, kan ik met u praten zonder meteen te worden veroordeeld?’

1. Je hebt rechten gestudeerd, werkte bij de recherche en bent nu officier van justitie en gespecialiseerd in fraude- en witwaszaken. Hoe kom je dan toch tot het schrijven van een fictief boek? Was dat een jeugddroom of een hobby?
Ik heb altijd al van schrijven gehouden, ik schreef als kind ook al verhaaltjes. Uiteindelijk ben ik qua carrière een andere kant opgegaan waarin schrijven trouwens ook een belangrijk onderdeel is, maar op een zakelijke manier. Ik zocht een manier om wat meer creativiteit kwijt te kunnen en kwam op het idee een opleiding aan de schrijversacademie te volgen en van het een kwam zogezegd het ander. Overigens was voor mij de reden om te kiezen voor het schrijven van dit boek, dat ik mij vaak erger aan boeken en politieseries die ook een verhaal vertellen over de aanpak van criminaliteit, maar enorm ver afstaan van de werkelijkheid. Ik ben de uitdaging aangegaan om een zo realistisch mogelijk verhaal te schrijven. Wel fictief maar het had zo kunnen zijn.


2. Ondermijnd belicht het probleem van "mollen" binnen de recherche vanuit de positie van hun collega's. Waarom vind je het belangrijk dat deze kant van het verhaal verteld wordt?
Allereerst maak ik me al tijden kwaad over de manier waarop politiemensen in de samenleving met enige regelmaat worden bejegend. Zij zijn er voor ons en werken zich uit de naad voor de publieke taken. En daarbij krijgen ze het alle dagen behoorlijk voor de kiezen. Ga er maar aan staan. En vervolgens  worden ze uitgescholden, bedreigd en zelfs aangevallen. Onbegrijpelijk. Toen vervolgens naar aanleiding van de aanhouding van de bekendste politie mol Mark M, de nodige aandacht ging naar de rotte appels tussen al die goedwillende politiemensen, vond ik het tijd eens te laten zien waar dienders op straat zoal mee te maken krijgen, hoe heftig hun vak kan zijn, maar ook wat het met hen doet wanneer er een mol in hun midden verkeert. Wat gebeurt er dan?


3. In Ondermijnd speelt Kris Verburgt, een 24-jarige hoofdagente, de hoofdrol. Behalve de problemen op haar werk, spelen ook haar persoonlijke problemen een grote rol in het verhaal. Was het moeilijk daar een balans in te vinden?
Eigenlijk niet omdat haar verleden Kris heeft gemaakt wie ze nu is, net als bij iedereen natuurlijk. Ik vond het belangrijk haar drijfveren te laten zien en ook waarom ze soms zo hard is voor zichzelf en zich zo rechtlijnig opstelt. En dat heeft natuurlijk effect op hoe ze haar vak uitoefent. Het speelt daarmee een nadrukkelijke rol in het verhaal. 



4. Wat kunnen we in de toekomst van je verwachten? Ben je bezig met een volgend boek?
Ja, ik ben inmiddels begonnen met een tweede boek waarin Kris wederom de hoofdrol speelt. Verder schrijf ik zo nu en dan korte verhalen die ik op mijn website (www.suzannevanbrakel.nl) plaats.


Recensie op Boekrecensieblog

Auteur Suzanne van Brakel werkte jarenlang bij de recherche en is nu werkzaam als officier van justitie bij het Openbaar Ministerie, gespecialiseerd in grootschalige fraude en witwaszaken. Bij het lezen van haar debuut ‘Ondermijnd’ wordt al snel duidelijk dat Van Brakel schrijft vanuit haar ervaring in het vak, en dat maakt het boek ontzettend interessant. Juist ook omdat veel politie-boeken en -series mijlenver afstaan van de waarheid, zoals de auteur zelf aangeeft in een interview met De Spanningsblog. Hoewel regelmatig afkortingen en vakjargon worden gebruikt, is het boek netjes voorzien van een heldere en duidelijke begrippenlijst. En juist het gebruik van deze vaktermen maakt ook weer dat het verhaal authentiek aanvoelt. Van Brakel geeft daarmee met ‘Ondermijnd’ een zeer realistisch kijkje in de keuken van de politie.

Niet alleen hoofdpersonage Kris Verburgt is goed uitgewerkt, maar ook de collega’s en vrienden van Kris krijgen voldoende podium. Hierdoor leer je de personages en hun drijfveren goed kennen. De directe, vlotte en prettige schrijfstijl van Van Brakel in combinatie met de fijne opbouw van spanning en de verrassende wendingen zorgen ervoor dat je pagina na pagina omslaat. En dan plotseling, voordat je het beseft, ben je al aan het einde van het boek. ‘Ondermijnd’ is daarmee een absolute aanrader voor iedereen die op zoek is naar een realistische thriller van eigen bodem.

Geschreven door Natasja Kroes


Recensie op Hanneketinorcenti.nl

Het feit dat Van Brakel veel kennis heeft van recherchewerk, spat van de pagina’s af in deze fijne politiethriller. Dat geeft de lezer een goede inkijk in hoe een politieonderzoek verloopt. Van Brakel weet haar verhaal volledig geloofwaardig te vertellen, zonder de glamour en glitter waar sommige collega’s in dit genre zich van bedienen. Verfrissend! En wat blijkt? Ook zonder de glitter en explosieve acties, blijft er een spannend verhaal over.

“Denk ik eindelijk een leuke vent te hebben gevonden, blijkt ‘ie getrouwd. Gaat ‘ie eindelijk scheiden, blijkt hij met allemaal rare dingen bezig te zijn en geen tijd voor mij te hebben. Heeft ‘ie eindelijk wel tijd, wordt hij doodgeschoten.”

Naast het feit dat Ondermijnd een goed geconstrueerd en spannend verhaal is, weet Van Brakel haar personages ook prima te karakteriseren. Niet alleen hoofdpersonage Kris krijgt de volle aandacht, maar ook haar collega’s, kersverse lover Marco en de vriendinnen van Kris krijgen een podium. Bovendien bedient de auteur zich van een vlotte en beeldende schrijfstijl en weet zij, op subtiele wijze, de spanning op te voeren en enkele verrassende wendingen in te bouwen.

Kortom, Ondermijnd is een aantrekkelijke en zeer onderhoudende politiethriller met een actueel thema: corruptie binnen de politie. Dat Van Brakel debuteert met dit boek, is niet te merken qua schrijfstijl en Van Brakel zou wellicht kunnen overwegen Kris in een volgend boek opnieuw ten tonele te voeren. Het zou zomaar een populaire reeks kunnen worden.

4 sterren

Geschreven door Hanneke Tinor-Centi


Recensie op VrouwenThrillers.nl

De cover van Ondermijnd is mooi duister, een echte thrillercover. Op de cover is een boot met peddels te zien, een item wat een keerpunt in het boek markeert, dus erg goed gekozen. Kris Verburgt is 24 jaar en werkt als hoofdagent in Amsterdam. Haar vader was een beroepscrimineel, een recidivist die veel kapot heeft gemaakt. Kris is bij de politie gegaan uit roeping, ze wil wat goed maken. Door deze achterliggende factoren is ze erg rechtlijnig en ook hard vooral voor zichzelf. Al snel krijgt ze de kans over te stappen naar de recherche. Na enige aarzeling besluit ze dat te doen. Als ze eenmaal bij de recherche aan het werk is loopt ze tegen vreemde dingen aan, er gaan dingen mis in onderzoeken, er zijn te veel toevalligheden. Het is duidelijk dat er dingen niet kloppen. Samen met drie collega' s gaat ze op onderzoek uit, ze willen weten wat er speelt en waarom er dingen fout gaan. Als ze dan tijdens een roeitocht met vriendinnen over het IJ een lichaam van een tipgever ziet drijven gaat het balletje rollen. Het lek wordt gevonden en alles lijkt opgelost. Maar als dan blijkt dat de mol informatie heeft doorgespeelt aan een ander soort crimineel dan hij normaal doet loopt de spanning hoog op.

Kris leer je in de loop van het verhaal redelijk goed kennen. Er wordt wat verteld over haar achtergrond waardoor haar handelwijze is te verklaren. Haar persoonlijke leven wordt een beetje uitgewerkt. Voor een thriller is dat genoeg. De andere karakters blijven vlak en ontwikkelen zich niet, dat is toch wat jammer. De spanningsboog is goed en stabiel maar niet erg hoog, terwijl het plot wel erg origineel en goed gevonden is. Een thriller waarbij de lezer het verhaal echt meebeleeft diep vanuit de politieorganisatie. Desondanks wil je wel graag verder lezen omdat je toch wilt weten hoe en wat. Ondermijnd is in een hoog tempo geschreven. Het taalgebruik is soms wat lastig. Het lijkt soms alsof het verhaal sneller gaat dan de tekst. Dan moet men toch even herlezen om te snappen wat er nu precies gebeurd. Het zijn ook veel korte zinnen waardoor het niet heel vloeiend leest. De manier van schrijven vind ik ook een beetje een te zakelijke manier van schrijven met (te) veel details. En misschien vreemd, dit boek is geschreven omdat de auteur andere verhalen onrealistisch vond. En laat ik dat nu juist van dit verhaal vinden. Ik had meer verwacht van dit boek, maar het is een leuk debuut. Het is een leuk en bijzonder inkijkje in de politieorganisatie.

3 sterren

Geschreven door Erna


Recensie op The New Royalty World

Een spannende thriller van eigen bodem. In het verhaal volgen we Kris, werkzaam bij de politie in Amsterdam. Ze komt uiteindelijk bij de recherche terecht en krijgt enkele onderzoeken op haar bordje. Echter, tijdens het rechercheonderzoek gebeuren er zaken die ze niet vertrouwd. Hoe weten de verdachten waar de recherche mee bezig is? Het begin van een spannend verhaal.

Je kunt als lezer merken dat de auteur dicht bij het vuur zit. Het komt allemaal levensecht over. De thema’s zijn dan natuurlijk ook nog steeds actueel. Thema’s als : terrorisme, witwaspraktijken. Sla de krant maar open of kijk naar het nieuws, bijna dagelijkse kost. De auteur schrijft vlot en zeer beeldend. Als lezer heb je het gevoel het allemaal echt te beleven. Het verhaal zit dan ook van begin tot het einde zeer goed in elkaar en verliest nergens haat geloofwaardigheid.

De personages zijn goed uitgewerkt, met name Kris, daar krijg je als lezer een band mee. Dit komt mede door dat je ook passages uit haar verleden meekrijgt. Samengevat: Een heerlijk thriller van eigen bodem, zo uit het leven gegrepen. Zeker een aanrader!

Geschreven door Elma Bruin - Voogdt